打中国牌可能会赢得选票,但这对澳大利亚来说很糟糕

在新南威尔士州竞选活动的最后几天,工党和工会决定向费尔法克斯记者乔·阿斯顿发表中国牌Kudos:​​他在一个多月前预测了这一点,并指出有两个潜在的中国投标人对新南威尔士州的电力资产“外国投资恐慌运动有两个多方面的途径”在这次竞选活动中,外国投资者 - 尤其是中国国有企业的利益 - 是否应该被允许竞标私有化的电力资产这一问题一直在鼓舞人心

在过去的几天里,这种情况变得更加激烈不幸的是,这种情况发生在最近的背景下,来自两个主要政党的州和联邦政界人士都在争论对中国投资者的民粹主义偏见,从高端房地产到“购买”我们的农场

忽视事实,包括根据我们自己的澳大利亚统计局,澳大利亚在中国的投资几乎和中国一样多中国已在澳大利亚投资(您可以在此下载ABS表格:表2显示中国在澳大利亚的投资水平,截至2013年底为3190亿澳元,而表5显示澳大利亚在中国的投资已达到2960亿澳元在同一时期)对于它所吸引的所有头条新闻,截至2013年底,中国在澳大利亚的外国投资总额中所占份额仅为13%,远远落后于其他国家,包括美国,英国,日本和新加坡周四,新南威尔士州竞选活动的第二个完整日期,总理麦克贝尔德被悉尼的选民敦促 - 首先是市场蔬菜销售商,然后是皇家复活节展的女性 - 而不是“走中国之路”那些选民正在回应贝尔德计划将国有电网私有化,这可能吸引外国竞标者的兴趣,包括 - 但不仅仅是 - 来自中国大陆和香港的回应,工党和代表采矿和电子的工会工作人员一直在提高他们对外国所有权风险的警告,例如新南威尔士州工党的这则广告,其中有一篇关于香港亿万富翁李嘉诚的头版报道但关于中国所有权的辩论在这一决定中有所提升

本周对建筑,林业,矿业和能源联盟的电视和在线广告作出回应广告的结尾是:“出售电网是错误的;将它出售给另一个国家并不是因为“广告被广泛批评为”吹口哨“种族歧视专员Tim Soutphommasane - 曾在总理陆克文和新南威尔士州总理鲍勃卡尔的工党政府工作过 - 发布了他的失望但是当国民议会询问他的工会支持者是否采取“吹口哨”时,工党领袖卢克福利表示,对于贝尔德及其联盟政党在出售方面所做的事情进行详细审查是“完全合法的”

国家电力网络“作为在周六赢得一些选票的最后一招,不难看出为什么反对派正在尝试这种攻击方式洛伊民意调查多年来一直在说大多数澳大利亚人认为政府是“允许来自中国的太多投资”但国家电网提出的许多关于风险的黑暗警告都经得起严格审查

例如,本周实验室领导人说“也许ASIO可能想要问他们对国家电网竞标新南威尔士州网络的看法”然而,正如Foley所知,作为一家国有公司,国家电网不会在没有经过仔细审查的情况下在澳大利亚投资一美元

外国投资审查委员会(FIRB)批准 - 在适当的情况下附加条件 - FIRB批准程序涉及与包括ASIO在内的政府机构的检查

正如Grattan研究所的Tony Wood所指出的那样,中国,香港华人和新加坡的中国投资在澳大利亚的电力行业已有近20年的历史 - 其中国家电网然而,不那么容易被解雇的是,这次最新的政治运动并非孤立事件相反,它是更广泛趋势的一部分,政治双方再次受到攻击对中国政治利益的根深蒂固担忧联邦政府最近打击了对房地产领域的外国投资或被广泛认为是单挑中国投资者,有些人甚至称其为“种族主义者” 而且这在很大程度上是对中国对澳大利亚农业部门兴趣日益增长的回应,自本月初以来,外国购买农村土地的外国投资审查门槛从2.52亿澳元削减至1500万澳元政府还计划将农业综合企业的外国投资门槛从2.52亿澳元降低到5500万澳元澳大利亚向潜在投资者发出了非常复杂的信息 - 因为它是针对某些人的一套规则,而另一些则针对其他人

这些更严格的新外国投资规则适用于来自各国的投资者最近与日本,韩国和中国签署了自由贸易协定(FTAs),但它们不适用于美国,新西兰和智利等自由贸易协定较久的国家

后者国家的投资者只需寻求批准如果他们购买的澳大利亚农村土地或农业企业超过1090亿澳元,这是中国投资者面对农村土地的门槛的73倍对于农业综合企业来说,这是20倍的信息以下是澳大利亚政治家应该向警惕的公众传递的一些信息中国投资者无法购买澳大利亚人不想出售的任何资产但是如果澳大利亚人想要出售,那么好处中国投标人的压力很大在新南威尔士州电网的情况下,如果你任意排除一些买家,你就有可能为这些纳税人拥有的资产获得更低的价格澳大利亚拥有强大的监管框架,这超出了外国投资审查委员会的范围;我们还有适用于国内外公司的税法,劳动法和环境法,中国为澳大利亚经济带来的收入比其他任何国家都要多

如前所述,虽然中国的投资在增长,但还有很长的路要走

要赶上美国等其他国家本周早些时候,澳大利亚国民银行和澳中贸易理事会发布研究报告显示,2011年,与中国的直接贸易贡献了澳大利亚国内生产总值的55%

与中国相比,中国目前购买的产品和服务价值增长了25%,而我们的第二大客户日本中国的购买价格也超过我们从中购买的550亿澳元

澳大利亚与中国的关系刚刚发布研究所表明,中国企业领导人仍将澳大利亚视为一个投资国家,我们明智地不认为这是理所当然的

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