经济学家的商业和消费者信心指南

消费者和企业信心指标经常成为新闻头条,并被分析师用于预测经济健康状况的演讲中使用但这些指标最终基于什么,为什么它们吸引了这种兴趣以及我们的政府可以做些什么来支撑它们呢

当一个商人被问及她对经济的信心程度时(有时也被称为“情绪”),所提出的问题具有如此普遍的性质,她很可能会在直觉上回答他们的问题她不会进行算术计算在过去的几个星期内,她可以对订单的厚度做出判断,或者回忆起与客户的电话交谈

她不会总结并正式比较其容量

供应商破产的新供应商进入市场 - 尽管她可能会粗略估计供应商的整体产能是否近期出现扩张或收缩,她在回答有关信心是基于对他赖以生存的人的活动水平的无数微观观察的总体期望

同样,a消费者的信心建立在他每天所做的101次观察之上 - 从进入他的银行账户的金额,到他的工作是否安全,到隔壁的男人是否有可能获得他一直希望的促销认为对商业人士和消费者随意收集的毫无根据的猜测对经济政策来说是一个糟糕的投入然而,预测者对置信水平如此敏锐的第一个原因是被调查的人没有理由系统地说谎

第二个原因就是信心调查可以找到对经济运行至关重要的信息来源,而且任何其他总体经济指标都未被开发

很可能有些人只对信心问题做出响应:也就是说,他们的回答没有得到通知通过他们收到的任何经济信号然而,只要响应者​​既不是实质性的,这种噪音也不会平均为正或负对于估计过高或过低而没有心理上的回报当汇总到大量调查受访者时,这种噪音的随机性意味着嘈杂的乐观主义者应该取消嘈杂的悲观主义者,将他们两者都排除在外,让我们大致准确整体情绪的衡量第二,更微妙的是,在置信度问题中捕获的信息类型是我们依赖的相同的微观信息,以保持经济的轮子每天平稳转动资本主义的最大成就之一是微信号在我们经济中每天采取的小规模生产和消费决策中,直接利用在任何更高水平的汇总中难以观察的人们根据他们运作良好的可能性做出经济选择,这是(正确地)被认为是周围的市场条件,我们通过对微信号的解释来判断这种微观信息的不断开发 - 通过个人微观行动的信号是非常有效的,也是资本主义作为共产主义经济体系优越性的一个关键原因:在后者中,这些微观信号是未被观察到的,因此没有被决定生产水平的中央权威机构采取行动相比之下,资本主义制度依赖于每个人为他个人做最好的事情,这反过来意味着他理性地对那些无数的活动,偏好和机会的微观信号采取行动,告知他对信心调查问题的回答,要求某人回答因此,这些问题构成了利用经济决策生命线的一种尝试

凭借这种理解,政府可以采取哪些措施来应对消费者或企业信心不佳的措施

因为市场双方的信心建立在当前潜力和未来机会的信号之上,政府支持信心的最直接方式是增加信号的数量或强度,使机会显得充足和有希望一种非常直接的方式这样做是通过用现金注入每个人的银行账户 这种类型的凯恩斯主义刺激之所以有效,是因为它让每个人都更自由地寻求新的机会并尝试新的产品:每个人的机会都有所扩大

当信心低落时,善意的政府进行干预的另一种不那么被吹嘘的方式就是充当经济“媒人”悲观的期望不是在每个现有市场中尝试过每一个可能的贸易伙伴并且每次被拒绝的结果,而是由于交易成本限制的一些搜索和实验的结果如果政府可以帮助供应商通过鼓励市场清算机制或促进商业论坛和展览,网络论坛和招聘会来降低交易成本,然后它可以提升最顽固的交易者的精神当谈到预测经济走向时,直觉感觉很重要对政府来说,好消息是因为它基于可以在某种程度上受到操纵的信号意识本身比人们想象的更容易被操纵

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