代际报告的真实信息应该是:我们不会变得更糟

今天财务主管Joe Hockey将发布第四代代际报告与其前任一样,政府可能会使用IGR来构建其经济和预算信息

过去的经验告诉我们,在消息传递背后,数字表示一致且令人惊讶的乐观,故事无论今天的头条新闻如何,记得看一下这些数字并提出一个重要问题 - 后代平均比今天更富裕或更穷

IGRs必须至少每五年生产一次,并已成为澳大利亚政策制定的正常组成部分这反映了全球趋势,政策制定者更加关注人口老龄化的影响第一份报告于2002年发布然而,陆克文政府改变了时间表,将上一份报告提交到2010年

如果不采取紧急行动阻止政府支出的预计增长,每个IGR的标题往往集中在等待我们的财政灾难上

肯定似乎是曲棍球所采取的基调,他们以代际公平为由证明了不受欢迎的预算措施然而,到目前为止,这些报告中很少有证据表明存在任何重大问题

区分两个经常混淆的问题很重要在这场辩论中 - 人口老龄化对我们的经济和平均收入的影响,以及它对政府及其预算的影响我们的主要内容公民的利益肯定取决于整体经济影响在这方面,新闻基本上是积极的

迄今为止的报道都没有表明澳大利亚人在未来会比现在更穷,这是值得重复的:所有的证据都是材料生活水平将继续上升事实上,上一份报告显示,2050年的普通人比2010年的普通人富裕80%

一个例外(仅包括在上一份报告中)来自气候变化这是真正的经济和代际挑战,真正有可能让后代变得更糟但是,如果这个问题导致当前政府的讨论,那将是令人惊讶的

最近的IGR表明,工作年龄人口(15-64岁)的比例将是与20世纪70年代大致相同,这听起来比实际情况更糟,因为职业女性人数的增加意味着我们更多的人可能会从事有偿工作

过去的未来如果我们将这个数字进一步追溯到20世纪50年代或60年代 - 当生活水平比现在增长更快时 - 比较会更有利,因为战争和萧条使成年人的数量减少了婴儿潮大幅增加了受抚养子女的比例大量家属的悲观预测往往只关注那些65岁以上的人当然不仅有多少人愿意工作,而且他们的工作时间多长这里是另一个令人惊讶的发现根据2010年的IGR(图111),2049/50年的平均工人每周工作时间比他们的祖父母在20世纪80年代早期的工作时间长

历史悠久的趋势是随着时间而不是金钱享受生产力的提高过去30年来,随着小时数的增加,情况一直在逆转

很难说,让后代比上一代更富裕应该被视为经济roblem,或者作为年轻人不公平的根源然后,关注不是真正的“经济”,而是“财政”,关于预算每个IGR预测未来的赤字然而,这些预测远非稳定第一个IGR估计,到2041/2年,联邦预算的年度赤字约占国内生产总值的5%

到2007年,这个数字下降到3%左右,2010年仅略高于1%(图32)估计未来是总是很困难而今年似乎选择模型的假设可能更具政治性

年度预算数字与预测显着不同是正常的,更不用说预测未来几十年了但是修订的规模表明制作需要非常谨慎

任何政策变化现在基于未来几十年可能发生的事情或许更重要的是,IGR迄今只告诉了一半的故事预算的讨论只包括公共支出税收收入被认为是稳定的占GDP的比例 这有两个重要的含义首先,它隐瞒了一个隐含的假设,即未来将降低税率我们的税率是渐进的,因此随着收入的增加,缴纳的税款比例也会上升

鉴于收入预计会增加,这需要真实的减税以保持税收收入稳定第二,对税收的不注意会导致不正当的结果为了应对早期的IGR,霍华德政府为退休金和投资引入新的税收优惠,旨在鼓励人们为自己的退休提供资金,减轻公共养老金的压力但我们现在知道这些税收优惠的成本可能超过节省的收入实际上,这些变化使未来的赤字更加恶化,同时也减少了股权

鉴于目前的设置,政府支出可能会增加但这只是部分原因在于人口老龄化最大的预期增长是健康,其中大部分与衰老无关相反,它反映了不断上升的预期更好的健康结果但是,由于医疗保健主要是政府的责任,它也意味着政府支出的增加与养老金一样,对政府支出的狭隘关注可能会扭曲更广泛的经济判断对健康成本增长的一种回应就是将这些成本转嫁到个人身上

这可能只会增加卫生总支出,增加不平等政府已经证明通过利用其巨大的购买力来更有效地限制健康成本

例如,美国人均健康支出高于其他任何国家,但服务和健康状况较差结果似乎与大多数欧洲国家相同这里似乎发生了同样的事情政府医疗支出增长最快的部分是私人医疗保险退税,这反映了私营部门的通货膨胀率较高

看看最新的IGR如何应对这些因素将会很有趣问题为了实现真正的利益,IGR需要同时考虑税收问题支出;注重生活水平,而不仅仅是预算;并期待真正的代际风险,如气候变化

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