澳大利亚可以从斐济学到减少工作穷人的经验

工党提出的提高最低工资或其他推动实施全民基本收入的呼吁忽视了澳大利亚以其他更重要的方式支持低收入工人的制度

这些被称为“社会工资”,包括养老金,教育,医疗保健和住房等

尽管这些国家的经济非常不同,但澳大利亚可以向斐济学习

根据我审查斐济工资制度的经验,我发现最低工资和社会工资的混合显着减少了工作贫困人口的数量

在斐济,政府总收入约占GDP的20-30%,政府支出的28-30%用于社会工资

在努力减少斐济工作穷人的数量时,政府可能会削减服务和福利,转而支持更高的最低工资

它还可以将服务保持在目前的水平,并且只将最低工资增加一小部分

我建议将社会工资保持在目前的水平,最低工资只增加15%(工会批评的是)

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2017年,32%的斐济工人处于贫困状态,非正规部门(政府监管机构未涵盖的职业)增加到52%

斐济一家拥有4.5名成员的城市家庭每周需要大约250斐济元(150澳元)来满足他们的基本需求

贫困线设定得非常低,2014年价格为186加元

但全国最低工资仅为每小时2.32加元,或48小时一周为111.36加元

当我于2017年抵达斐济时,关于提高最低工资的谈判陷入僵局

与此同时,最近的飓风破坏了粮食作物,推高了粮食价格

这两个因素共同对实际工资施加压力(根据通货膨胀进行调整),导致严重的工作贫困

在斐济,总体国家最低工资率,以及适用于不同行业的十个单独的最低工资

这些共同创造了“工资底线”(可以赚取的最低金额),而实际工资可以更高,这取决于供需等其他因素

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社会工资由国家提供,作为一组特定的社会服务

在斐济,我只研究了一些服务:社会发展,公共教育,医疗保健,住房和当地设施以及社会援助(如食品券)

斐济脆弱家庭还有其他方案(如老年补助金,死亡和伤残津贴),但我想把重点放在主要由低收入工人使用的方案上

我调查了工人,了解他们愿意为这些政府计划支付多少钱 - 换句话说,服务对个体斐济人的实际价值有多大

利用这些数据,我建议国家工资谈判小组将社会工资保持在目前的水平,最低工资只增加15%

如果社会工资在支持贫困劳动者方面不那么有效,我建议他们降低社会工资并将最低工资提高15%以上

我已经计算出,通过使用这种最低工资和社会工资的混合,斐济可以将工作贫困率从32%降低到10%以下

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他们必须为低收入工人提供足够的最低工资,并且必须缴纳足够的税款来支付低收入工人的社会工资

当然,实现普遍的基本收入可以帮助从长远来看消除工作贫困

但经济学家们仍然存在一些争论,即一旦社会保障和医疗保健的成本被剥夺,普遍的基本收入是否有益

澳大利亚的教训是什么

与其他经合组织国家相比,澳大利亚的全国最低工资标准为每小时18.29澳元或每周38小时694.90澳元

与此同时,连续的澳大利亚联邦政府严重削弱了澳大利亚的社会工资

同时使用最低工资和社会工资可以帮助我们为工作穷人取得良好的劳动力市场结果,同时又不影响经济的长期可持续性

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